STEPN 经济模式引争议:行走的印钞机能否持续走下去?

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从“边玩边赚”类游戏Axie Infinity的兴衰史可以看出,STEPN目前的经济模式也面临着解体的风险。

编译|宋宋

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前言

今年4月,“边跑边赚”游戏STEPN宣布市值突破10亿美元,从0开始到跻身独角兽,这家公司用了仅仅不到半年的时间。同时,这个被誉为“行走的印钞机”的游戏很快取代了Axie Infinity,成为新一任web 3的霸主。然而,围绕这款游戏的风波一直不断,有人更是称其为“庞氏骗局”。

5月27日凌晨,STEPN突然在推特发公告宣布清退大陆用户,此举引发该项目代币GMT和GST价格大幅跳水,再次将这款游戏推到风口浪尖上。同时,这也成为继“LUNA事件”后又一持续发酵的事件。随着事件愈演愈烈,STEPN联合创始人连发数条声明,并表示本周会有重大更新上线。

图片来源:推特

曾获红杉资本印度、Folius Ventures和Binance Labs投资,并稳坐Solana公链排名第一的游戏,是否也会步Axie Infinity的后尘?

Crypto Briefing发文揭示了STEPN “move-to-earn”经济模式下的内幕,并探讨它的代币经济是否会遭遇与先前“边玩边赚”类游戏相似的命运。链得得特将原文翻译,供读者参考。

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Key Takeaways:

根据STEPN开发者的说法,此游戏的人气一度飙升,日活跃用户超过了80万。然而,现在有人开始质疑:STEPN的通证经济是否可持续?

倘若STEPN的玩家增长停滞不前,那么它的经济将会面临陷入死亡漩涡的危险,就像之前play-to-earn的游戏那样。

尽管人们对这款“move-to-earn”App的兴趣仍十分狂热,但此前那些为创造加密游戏经济所做的尝试表明,这种狂热并不会持久。

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STEPN的“前世今生”

STEPN的理念很简单:通过跑步(move)就能挣钱。

2021年12月,这款打着“边跑边赚”生活方式的应用程序推出了封闭测试版本,并通过每周在Discord和Twitter等社交软件举办活动来不断“吸粉”,以此保持稳定的增长。对于在社区内参与互动的成员们,STEPN的大使们会奖励他们一双NFT运动鞋,让他们通过在自己家附近进行跑步、慢跑或散步的方式赚取GST。当时,玩家每天可以赚到5美元到50美元不等,这主要取决于他们的运动时长以及拥有的NFT跑鞋数量。

随着寒冬的结束,STEPN的经济增长也迎来了春天,因为通过在户外跑步就能挣到有价代币这件事的前景变得更加吸引人。于是,STEPN趁热打铁,推出了其公开测试版本,这使得任何有激活码的人都能加入其中。

截至今年3月,STEPN在谷歌应用商店的下载量已经超过10万次。并且,该游戏的开发者近日声称,STEPN拥有超过80万的日活跃用户(但Dune Analytics的数据显示,这一数值仅接近9万),而STEPN的NFT运动鞋日交易量达到了空前的26.4万。

这个说法值得引起注意,因为STEPN的主要收入来源是从二级市场上的NFT运动鞋交易中抽取6%的佣金。也就是说,NFT被生成和交易的次数越多,STEPN赚的钱就越多。

除此之外,在5月27日,也就是STEPN发布《关于清查中国大陆帐户的公告》前,它的可替代代币的价格也获得了大幅上涨。其游戏治理代币GMT在今年4月达到了4.11美元的历史高点,相比几周前仅为几美分的价格,可谓是一飞冲天。而玩家通过玩游戏赚取到的GST的价格也出现了类似的上涨,随着人们对“边跑边赚”模式的狂热在4月底达到顶峰,GST最高涨至8.51美元。

GST/USD chart (Source: CoinGecko)

尽管在那之后,这两种代币的价格都有所下降,并且在27日后进一步下降至冰点,但由于玩家需要GST和GMT来维修和升级他们的运动鞋,只要人们继续玩这个游戏,需求就会保持高水平。

那么,问题来了。

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STEPN 是否可持续?

作为一个能给玩家提供丰厚回报的新加密项目,有人开始质疑:STEPN的代币经济是否能持续付给人们如此优渥的报酬,来让玩家可以每天持续慢跑?

我们只有准确理解了游戏机制是如何运作的,才能理解STEPN经济模式是否具有可持续性。

虽然玩家只需要一双STEPN的NFT运动鞋就可以开始游戏,但拥有多双运动鞋意味着他们可以赚取更多的GST代币。这些运动鞋每天都会产生能量,而每进行五分钟的运动就会将一点能量转化为一定量的GST代币,这取决于运动鞋的效率评级。

持有至少两双运动鞋的玩家可以通过燃烧GMT和GST代币来铸造新的鞋子。鞋子首次被用于铸造新鞋时,玩家只需花费为数不多的代币。随着铸造次数的增加,铸造成本也会越来越高。当铸造次数达到七次时,鞋子就不能再被使用了。

STEPN的经济结构有些类似于Axie Infinity,这是首款通过“边玩边赚”模式获得巨大成功的游戏。在Axie Infinity游戏中,玩家燃烧AXS和SLP来培育“axies”,这是玩游戏和赚取代币必需的一环。而在STEPN中,球鞋的铸造就是游戏的内核。

Axie Infinity和STEPN都是依靠新玩家的加入来维持游戏对现有玩家的盈利。如果市场对新运动鞋的需求减少,它们在二级市场上的价格就会下降。这意味着新鞋的铸造数量会相对减少,从而移除来自GST和GMT的购买压力。与此同时,那些已经在玩游戏的人将继续赚取代币,在公开市场上出售,使得GMT和GST的价值竞相下跌。

倘若这样的场景听起来很牵强,那这是不合理的。但这就是Axie Infinity在2021年“NFT之夏”蹿红之后的遭遇。随着新玩家的加入,Axies的代币价格和需求开始飙升;游戏公会将他们的Axies租给那些负担不起一整套的玩家,以换取玩家收入的一部分,此举加速了Axies价格和需求的上涨。然而,由于如此多的玩家加入其中,不断地赚取和出售游戏的SLP代币,导致其价格开始下降,并进一步降低了该代币对新玩家的吸引力。

最终,Axie Infinity的蜜月期结束了,这个游戏很难留住玩家。一旦金钱激励消失,就很少会有玩家为了获得乐趣去玩这个游戏,对于Axies和培育它们所需代币的需求也会降低。这个游戏的旗舰代币AXS的价格变动完美地概括了整个故事。AXS的价格自去年5月的4美元不断飙升至11月的164美元,创下历史新高。而六个月后,它的交易价格仅仅略高于20美元。

AXS/USD chart (Source: CoinGecko)

与Axie Infinity不同的是,为了平衡代币经济,STEPN引入了一些新机制。GST,类似于Axie Infinity中的SLP,这种可赚取的代币除了能被用于创造新鞋外,它在游戏中还有更多用途。玩家需要GST来修理鞋子(这是继续赚钱的必要条件),解锁更多插槽,升级球鞋和宝石等。虽然这些附加的效用有助于保持对GST的高需求,从而增加玩家的游戏利润,可一旦玩家增长停滞不前,它对于阻止游戏进入死亡螺旋一点用处都没有。

此外,由于STEPN可以通过其邀请注册系统限制新玩家进入游戏的数量,所以它能够更有效地控制游戏的发展速度。这对于管理STEPN经济是不可或缺的。正如推特用户PhABCD近日所言,STEPN的运动鞋通胀在明年将以不可持续的31000%的速度增长。

为了减缓运动鞋的生产速度,游戏设计师有两个选择:一是增加制造新鞋的成本;二是通过减缓用户增长来降低需求。

通过管理STEPN的增长,设计师可以暂时阻止它飞到宇宙去。然而,这将导致未来可能会出现新玩家不足的情况,或是对现有用户来说,铸造新鞋并非有利可图。在这一点上,STEPN的经济面临解体的风险,这将会摧毁它的代币和NFT运动鞋。

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展望未来

虽然这些可能不会很快发生,但之前的“边玩边赚”游戏表明,STEPN目前的经济模式是不可持续的。除非游戏能做出重大的改变,否则崩溃几乎是不可避免的。

考虑到这一点,STEPN团队的主要目标似乎是尽可能长时间地维持游戏的生命力,从而在NFT运动鞋的交易费用中获利。TechCrunch在最近的一篇文章中说道,目前STEPN每月的交易费用超过1亿美元。如果这种情况可以一直持续到STEPN团队的GMT代币在2023年1月开始解锁,以当前1.37美元的价格(截至5月25日发稿时)计算,游戏将赚到几乎与这些代币总价值一样多的钱。伴随着该团队的代币在2027年之前逐步解锁,其大部分利润很可能来自交易费用。既得代币的价值几乎无关紧要,它们不应该被认为是STEPN团队在游戏中有任何实际利益的证据。

此外,STEPN团队似乎对与外界的联系非常谨慎。自3月份Crypto Briefing首次报道这款游戏以来,我们曾多次尝试联系STEPN团队的成员和大使,但都没有收到任何回应。比起与加密原生出版物进行交流,游戏开发者似乎更有兴趣将STEPN引入福布斯和TechCrunch等Web2媒体平台。STEPN网站上的官方邮件没有回应,并且所有在Twitter上与游戏有直接相关的人都关闭了私信。

这感觉就像STEPN预见到了争议,并在风暴来临之前尽可能地确保运营做到滴水不漏。

那些较早开始玩STEPN的人仍在大量赚取代币,而且有可能比他们最初的投资高出了几个数量级。然而,任何一个刚刚开始玩的人都有可能感觉到,未来盈利会变得更加困难。

STEPN确实让人们赚到了钱,并鼓励越来越多的人采取更健康、更积极的生活方式。

但当奖励枯竭时,这是否足以留住玩家?让我们拭目以待。

本文来源:陀螺科技 文章作者:链得得
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