1.1亿美元收购头部VR游戏公司的背后,这个来自北欧的集团是谁?

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文/VR陀螺 Welkin

11月21日,在VR游戏领域颇有资历的英国游戏公司nDreams突然宣布被瑞典Aonic集团以1.1亿美元的价格收购。在2023年全球经济下行的大环境下,不少厂商都选择缩减规模、降低成本,但这家瑞典集团却敢逆势而为。

实际上,瑞典这个北欧国家在VR领域似乎总给人留下雷厉风行的印象。就在去年,同样来自瑞典的Embracer集团大举收购,旗下的游戏工作室一度多达124家,同时开发的游戏作品超过200款,诸如Vertigo Games等VR领域响当当的公司都被其招致麾下。然而不到一年,该集团便宣布了重组裁员计划,尝到了盲目扩张的恶果。

据VR陀螺资料库统计,瑞典有近50家VR内容开发商。这家Aonic集团又是何方神圣,为什么打算涉足VR领域?此次收购又会对nDreams有何影响?本文就来聊一聊这两家公司。

图源:网络

转型VR赛道大获成功的典范:nDreams

nDreams在2006年便已成立,总部位于英国汉普郡东北部的法恩伯勒,距离英国主要游戏产业中心吉尔福德不到10英里。创始人Patrick OLuanaigh则是Patrick的妻子。

虽然成立的时间比大多数VR游戏公司早很多,但nDreams在创业初期几乎可以用“名不见经传”来形容,当时他们最知名的作品是为PlayStation Home开发的游戏和个人空间。

PlayStation Home是索尼互动娱乐的伦敦工作室为PS3主机开发的3D社交游戏平台,于2008年12月开放测试。玩家可以使用虚拟化身在这个世界中玩游戏、交流、参与各种活动。每个人还有自己的私人公寓,能用免费和付费的饰品来装点自己的房间及化身形象——这与后来大火的“元宇宙”概念非常接近。

nDreams为PlayStation Home开发的《Xi》于2009年3月推出,共吸引了60万+名玩家和300万+次的访问,可谓相当成功。不过PlayStation Home在2015年3月彻底关闭,而在此之前Patrick就已经为nDreams找好了下一个方向。

他在2013年发布的文章中表达了对虚拟现实的看法:“虽然沉浸感对于某些游戏类型(例如益智游戏和手机小游戏)来说并不是关键,但对于叙事型游戏、冒险游戏和大多数3D世界来说绝对至关重要。(VR)让玩家相信他真的在那里,并且每一种情绪都会被增强。身处Oculus内部并探索3D世界确实可以将游戏提升到一个全新的水平。”

nDreams创始人Patrick Os Lagoon》。

Bomb Bots Arena(图源:Tiny Roar)

▊TutoTOONS

·地区:立陶宛 / 成立时间:2014年 / 团队规模:51-200人

拥有百人团队的移动游戏开发商,专注于为3-12岁的儿童打造有趣且安全、寓教于乐的游戏,已发布了超过100款应用,下载总量过10亿,月活用户数达4500万。代表作包括《Fluvsies》《FLOOF》《L.O.L. Surprise! Disco House》《Princesses》等,游戏画风颇为统一。

2022年3月,TutoTOONS被Aonic集团彻底收购,是较早加入该集团的游戏公司。

图源:网络

除了上述游戏开发商外,Aonic集团旗下还拥有移动广告公司AddApptr、营销公司Exmox等,对于缺乏宣传途径的小型工作室而言,确实在这方面大有裨益。

收购对于VR游戏开发商,是福是祸?

在VR领域不乏知名游戏开发商被收购的案例。比如Meta为了提升开发实力和Quest的平台竞争力,迄今已经收购了10家VR内容开发商,包括开发出现象级VR游戏《节奏光剑》的Beat Games,凭“VR吃鸡”《Population: One》而名声大噪的BigBox等。

正所谓“大树底下爱好乘凉”,加入大厂旗下后,中小型工作室自然能够得到更多的资源,也不用担心资金链,可以把更多的精力投入到开发创作中。不过一旦“大树”遭受狂风席卷,庇护下的小工作室也往往需要承担以往独立运营时所没有的风险,毕竟“覆巢之下焉有完卵”。

2023年,以Meta、PICO为代表的VR大厂纷纷裁员,为了缩减开支优化团队,旗下工作室的境遇各不相同。PICO一方工作室《闪韵灵境》团队就直接解散,让喜爱这款游戏的玩家惋惜不已。

而Meta方面,开发出《Onward》的Downpour Interactive工作室创始人Dante Buckley宣布离职;Unit 2 Games关闭了元宇宙平台Crayta,团队也迟迟没有消息更新,恐将解散。不过,能够拿出作品和保持盈利的工作室依旧有着十足的底气,比如Sanzaru Games即将在2023年底发布3A级VR大作《阿斯加德之怒2》,Beat Games和BigBox VR也都处在良性发展中。

旗下有大量工作室为Quest 3提供优质内容是Meta的底气。(图源:网络)

以《打工模拟器》闻名的VR开发商Owlchemy Labs在2017年被谷歌收购后,也经历了CEO等高层离任的变动。不过后来他们推出的VR新作《度假模拟器》依旧爆火,两款作品的销量双双突破百万,可见工作室的核心竞争力并没有受到太大的影响。

最适合与nDreams类比的,是同样被瑞典集团收购的另一家头部VR游戏开发商——来自荷兰的Vertigo Games。该公司成立于2008年,规模和资历与nDreams相差无几,在VR领域的代表作是《亚利桑那阳光》,销量达到百万套。2020年9月,Vertigo Games被Embracer集团的全资子公司Koch Media以5000万欧元的价格收购。

之后Vertigo Games的发展一帆风顺,主打多人联机的射击新作《灭亡之后 凛冬》(After the Fall)上线仅一天就创下140万美元的营收,登陆了全部的主流VR平台。他们还于2021年宣布收购LBE VR服务商SpringboardVR和另一家荷兰VR游戏开发商Force Field,公司的规模和业务稳步扩张。

虽然Embracer集团于2023年6月关闭了旗下的部分工作室并进行裁员重组,但Vertigo Games基本没有受到波及。他们在今年发布了经典游戏的VR重制版《The 7th Guest VR》,12月还即将推出名作续集《亚利桑那阳光2》,发行部门Vertigo Publishing则为《PathCraft》《Another FishermanLuanaigh夫妻以及公司的高管团队的其他成员都将继续留任,现阶段还看不出具体影响。Aonic的联合创始人Oliver Heins曾表示:“我们不仅仅是在寻找下一款创收游戏,我们的目标是在工作室内创造真正的价值。”

在Aonic集团旗下目前的游戏开发商中,nDreams的开发和发行实力都排在首位,更不用提他们在VR领域的资历和声望。在收购公告中,nDreams重申了其对VR和MR游戏的承诺,并表示其“核心重点将保持不变”。在未来一段时间内nDreams应该仍会继续原定的发展路线,如果进展顺利,相信其潜心打造的3A级VR游戏很快就能与我们见面。

本文来源:陀螺科技 文章作者:VR陀螺
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