Altman 被罢免原因来了?OpenAI 内乱的来龙去脉

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撰文:葛佳明,华尔街见闻

OpenAI 深夜突然变天,在管理层的大换血中,一直被视为 OpenAI 的代言人的 Sam Altman,以及被称为 ChatGPT 之父的 OpenAl 前总裁、核心 AI 科学家 GregBrockman,竟在这场“权力游戏”中意外出局?

OpenAI 在声明中「措辞谨慎」,表示这一决定由董事会作出,经过深思熟虑和审查程序后,并得出结论:Altman 在与董事会的沟通中不坦诚,阻碍了他履行职责的能力。董事会不再相信他继续领导 OpenAI 的能力。

「不够坦诚」「阻碍履行职责」「不再相信」,这三个关键词,对于一家公司的联合创始人、CEO 兼公众代言人来说,可以算得上是最高级别的「指控」。

这种措辞,也迅速引发了业内各种猜测。有人认为这是 OpenAI 进入商业化前夜,利益分配的分歧之争,也有人认为涉及微软等股东之间的权力之争。

但从种种迹象来看,此次「内斗」的导火索,最有可能的解释就在于 Sam Altman 和 Greg Brockman 与 OpenAI 联合创始人兼首席科学家 Ilya Sutskever 在 AI 安全性、OpenAI 技术发展速度以及公司商业化的方面分歧,而 llya 之所以可以联合其他三位董事主导政变则在于 OpenAI「奇葩」的董事会架构。

Sam Altman、Greg Brockman 发声

刚刚,Greg Brockman 在社交平台上梳理自己与 Sam Altman 被董事会罢免的细节。他表示,他与 Sam Altman 对董事会今天的所作所为感到震惊和悲伤。昨晚,Sam 收到 Ilya 发来的短信,要求周五中午谈话。

Ilya 告诉 Sam 他将被解雇,并且消息很快传出。当地时间 12:23PM,Ilya 发送了一条谷歌会议的链接,Greg 被告知,他将被从董事会中除名,而 Sam 已被解雇。

Sam Altman 也被罢免后首度发声称:如果我向公司「开火」,OpenAI 董事会将向我索赔。

而就在 Sam Altman 被解雇、Greg Brockman 突然辞职之际,OpenAI 的三名高级研究人员在当地时间周五晚间辞职。

据悉,请辞的三人分别是公司研究总监 Jakub Pachocki、负责评估人工智能潜在风险的团队负责人 Aleksander Madry,以及在这家初创公司做了 7 年研究员的 Szymon Sidor。

OpenAI 的管理层内斗

目前,大家认为关于 Altman 离开 OpenAI 可能解释就是管理层出现的内斗,究其原因在于:OpenAI 董事会高层领导缺少经验,引发了最近与科技突破应用方式相关的内部分歧,最终演变成一场内斗。

分析认为,近几年,由于利益冲突,OpenAI 董事会失去了多位资深监管人士,包括:特斯拉 CEO 马斯克、现任 Linkedin 联合创始人 Reid Hoffman 和前共和党联邦众议员 Will Hurd,当前唯一一个拥有丰富领导经验的人则仅剩下了 Adam DAngelo、Tasha McCauley 和 Helen Toner 组成。

在 Will Hurd 离开后,OpenAI 董事会内部出现了 OpenAI 内部高管以及三名非员工董事的僵持局面,而 Ilya 打破了僵持:此前 Ilya、Sam、Greg 和 Adam、Tasha、Helen 相互制衡。而就在昨天,llya 联合其他三位董事主导了政变,迫使 Sam下台并且开除了 Greg的董事职位(但保留Greg的执行职务),Greg随后自己主动选择辞去了职务。

有媒体爆料称,最终驱逐 Altman 的董事会投票数为 4:2,这也使得外界认为,本轮冲突的根源很有可能是 llya Sutskever 与 Altman 等人的理念分歧所致。

因此有网友推测,解雇 Sam Altam 不是因为他的绩效、战略领导力或对公司未来的愿景不足。而是因为围绕一项技术突破的应用产生了争议,这引发了在谨慎安全与快速部署之间的投票决策,Ilya 不赞成 Greg 和 Sam 的做法,演变成了派系斗争:

如果这是预先计划好的,Sam 就不会在上周代表 OpenAI 参加 APEC 活动,也不会在两周前出席 OpenAI DevDay。如果 Microsoft 知情或参与其中,Satya Nadella 就不会在 Dev Day 与 Sam 同台亮相。
Microsoft 表示他们事先并不知情 - 他们声称是在决定前一分钟才被告知。这表明这一决策在内部也没有达成共识 Greg 也是因为这个原因刚刚辞职。
最近在亚太经合组织(APEC)会议上,Sam 宣布他在 OpenAI 的工作经历中目睹了知识界限四次被推进,其中最近一次发生在几周前。
看来 Greg 和 Sam 确实有意构建并部署这一成果,但 Ilya 持反对态度。Ilya 今年早些时候接手了「超级智能对齐」部门的领导工作。我相信,正是 Ilya 的一票打破了原有的平衡,导致了最终的分歧和离职。

「奇葩」的董事会管理结构成了罢免 Sam Altman 的根源?

那么,llya Sutskeve 究竟为何可以完成对于 SamAltman 的罢免,这一切的根源或许都来自于 OpenAI 奇葩的董事会架构。

2019 年的时候 Sam Altman 创造了一个开创性的组织架构,由非营利性的 OpenAI, Inc. 和营利性子公司 OpenAI Global LLC 组成。在官网上,OpenAI 的基本结构图显示,用一家非营利实体去管理一家营利实体,后者可以接受投资并设定回报率,但是要在前者的治理下展开运作。

由于董事会仍然是非营利组织的董事会,因此每位董事都必须履行其信托职责,以推进其使命——安全、广泛受益的 AGI。虽然营利性子公司被允许赚取和分配利润,但它必须遵守这一使命。该非营利组织的主要受益者是人类,而不是 OpenAI 投资者。

这个看似很公平的分配,其实埋下了一个隐患,就是为了避嫌,来自非营利实体的管理通常都是社会层,他们代表的是自己的价值观。

董事会保持多数独立性。独立董事不持有 OpenAI 股权,就连 Sam Altman 也不直接持有股权。他唯一的获益是通过 Y Combinator 投资基金间接产生的,该基金在他全职工作之前对 OpenAI 进行了小额投资。

细究这 3 个董事的履历也很有意思:

Adam D’Angelo,最著名的身份是 Quora 的联合创始人兼首席执行管,被网友戏称为「搞砸」Quora 的人,他主要的精力花在一个新的 AI 项目——Poe 之上,分析认为,和 OpenAI 的利益其实有一定的冲突。

Helen Toner,她是乔治城大学安全与新兴技术中心(CSET)的战略和基础研究基金主任,为政策制定者和资助者提供人工智能政策和战略方面的建议。

Tasha McCauley,以其在机器人领域的工作而闻名,她是 Fellow Robots 的联合创始人,而她的另一个身份是著名演员 Joseph Gordon Levitt 的妻子。

Ilya 联合其他三位董事罢免了 Altman?

Ilya Sutskever 为 OpenAI 联合创始人与首席科学家。7 月,Ilya Sutskever 在公司组建了一个新团队,旨在掌控「超智能」的未来人工智能系统。

在加入 OpenAI 之前,Ilya 曾在著名的谷歌大脑工作,并且是斯坦福大学的研究员。媒体援引知情人士消息称,一个月前,Ilya Sutskever 在公司的职责被减少,反映出他与 Sam Altman 和 Greg Brockman 的摩擦。

Ilya Sutskever 后来向董事会提出上诉,赢得了部分董事会成员的支持,其中包括新兴技术中心战略总监 Helen Toner,显然他是这次政变的幕后推手。

有媒体分析指出,Sam 和 Ilya 其实矛盾早已酝酿,两个人的出身决定了其实没有多少共同语言,但两个人的强势、地位、声望决定了,一山不容二虎。

媒体援引知情人士的分析指出,Sam 和 Ilya 的矛盾包括 AI 安全性、技术发展速度以及公司商业化等方面。Altman「路人皆知」的野心也可能造成了这一局面:

Altman 一直在向中东主权财富基金融资数百亿美元以创建一家 AI 芯片创业公司,与英伟达公司生产的处理器竞争。Altman 还在争取软银集团董事长孙正义的数十亿美元投资,与此同时,Altman 还在与前苹果设计师 Imran Chaudhri 和 Bethany Bongiorno 成立的初创公司 Humane 合作开发面向 AI 的硬件。

以下为网友整理的时间线

11 月 2 日:当团队展示下一个重大进步时,Altman 在房间里。在 OpenAl 历史上的 3 次之前,最近一次是 GPT-4,他们揭开了未知的面纱,推动了发现的前沿。当他看到最新的进展时,已经在策划下一步行动:融资和所需资源。
11 月 4 日:公司首席科学家 Ilya Sutskeve 感到不安。Ilya 认为,他们需要更多的时间来弄清楚研究途径,而不是急于匆忙部署产品。
11 月 6 日:OpenAI 开发日进展顺利,他们将在未来几天推出之前发布的产品。
在开发日之后,Greg 和 Altman 完全处于筹资模式。他们的目标是 900 亿的估值,是 300 亿的 3 倍。OpenAl 的招聘人员打电话给谷歌员工,承诺如果他们现在加入,将获得 1000 万美元至 2000 万美元的薪酬。
11 月 9 日:Greg 与伊曼纽尔·马克龙合影留念,随后在巴黎参加投资者会议。
11 月 13 日:Altman 在接受采访时首次证实,GPT5 的工作已经开始,他正在为此而融资。
11 月 14 日:Altman 暂停 GPT 订阅,因为在开发日之后流量暴增,导致服务器一度宕机。
11 月 16 日:在亚太经合组织工商领导人峰会上,Altman 确认 11 月 4 日的下一步行动,Sutskeve 既生气又害怕。筹款之旅让他大吃一惊。用户数量激增,现在他们没有足够的服务器供搜索团队使用,这意味着他们不得不再次筹集资金支持研究。
11 月 17 日:董事会议开始。Sutskeve 让员工向董事会阐述进展和危害,这演变成了一场内斗。当他说不应该筹集资金和扩大规模时,Altman 未经董事会同意就离开会场。
Altman 指出,作为 CEO,他必须走在团队的前面,在团队需求之前管理新闻流。他说:「我们需要更多的资金来建立更多的数据中心。」
Sutskeve 大发雷霆。事情到了紧要关头,投票结果出来了。Altman 被罢免了,Greg 被踢出董事会。
本文来源:陀螺科技 文章作者:区块新视野
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