加密货币与电竞行业如何相互影响

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在2021年6月的时候,一条商业赞助信息在电竞和加密货币领域引起了巨大的声响。知名加密货币交易所FTX与知名电竞俱乐部Team SoloMid (TSM)达成10年2.1亿美元的赞助和冠名权协议。此后,TSM更名为TSM FTX。

在陀螺电竞此前的众多文章中,都早已经介绍过当下和过往,电竞行业与加密货币的多次结合。最早可以追溯到OG通过Socios平台推出NFT上。此后,随着着Coinbase、FTX这些知名加密货币交易平台与不少海外知名电竞俱乐部、赛事平台、赛区建立合作,在2021年开始呈现爆发式的增长。陀螺电竞此前的《我们盘点了电竞与NFT的合作,发现了这些现象》对此现象有详细的阐释。

那到底是什么驱动了电竞行业和加密技术的融合。Decrypt采访了来自电竞与加密货币行业的从业者,讨论了他们在此看到的机会,电竞团队和联盟如何追求更深入的Web 3.0倡议,以及电竞帮助提升和吸引更多关注NFT驱动游戏的潜力。

电竞行业与加密货币的参与者具有明显共性:两个行业的受众明显是“Z时代”人群要占多数。受众均是接触电子游戏成长的,理解并能接受数字产品,并且见证了在过去二十年内技术的飞速发展。

从私信到合作,两个月内发布公告

FTX与TSM的交易不仅仅是加密货币和电竞公司之间金额最大的公开合作,也是一个理想的研究案例。有意思的是,这笔目前两个行业最大的交易是通过Twitter上的私信开始的。

TSM运营副总裁Walter Wang说,团队首席执行官兼创始人Andy Dinh突然给FTX创始人兼首席执行官Sam Bankman-Fried发了一封邮件,因为Dinh陷入了加密货币的未知世界中了。

Bankman-Fried本就是一个知名的《英雄联盟》粉丝,而TSM也是LCS赛区最知名的队伍之一。双方发生联系不足为奇。

“他们聊了起来,然后通过私信和几次电话联系想到了合作的想法。从那一刻起,就开始全速推进。”他解释说,整理交易条款、拍摄营销视频、发布公告都是在两个月内完成的。“那是我职业生涯中最疯狂的时刻之一。”

FTX在2021年8月将关于电竞的投资翻了一番。当时它赞助了拳头LCS联赛(交易具体条款并未披露),时间长达七年。并且后续又签下了巴西战队Furia,为期一年,价值320万美元。

与此同时,FTX还在美国传统体育项目上进行广泛投资—与美国职业棒球大联盟、NBA金州勇士队和迈阿密热火队签订了协议;除了俱乐部和联盟,还投资了诸如汤姆·布雷迪和斯蒂芬·库里这些球星。在今年1月, Bankman-Fried在播客上进行直播时,评估了其电子竞技投资的影响。

“投资电子竞技得到的品牌影响力远远大于非电子竞技方面,”Bankman-Fried说。

Bankman-Fried穿着TSM FTX队服

“再说一次,这是针对不同的受众而言,针对的是我们认为与我们业务高度重合的特定受众。”他补充道。

Bankman-Fried澄清说,他们追踪的加密货币和电子竞技的一些指标“高得惊人”,但FTX不认为这些指标是证明此类投资值得的最终结果。他解释道:“在某种程度上,这几乎不是一个受参数驱动的东西。”

现在,不少电竞行业的领导者也在加密货币行业担任重要职务。Ryan Wyatt现在是Polygon Studios的首席执行官,在担任YouTube Gaming的负责人之前,他曾就职于美国职业游戏大联盟(MLG)。与此同时,Benoit Pagotto曾是Fnatic团队的品牌和营销总监,后来与人共同创立了RTFKT Studios (NFT初创公司,后来被耐克收购)。

“赌博”行业

加密公司需要电竞观众,而电竞创业公司需要现金流。长期以来,电竞公司都在短期内大量花钱,希望随着行业的发展和吸引更多的目光,最终能够获得回报,这是大家的共识。无数的球队和联盟在此过程中崩溃和衰落。

随着电子竞技团队的上市潮—包括贝克汉姆投资的Guild esports,为一支团队提供资金的困难变得更加明显。例如,Guild在最近的半年里亏损了近600万美元,被迫裁员。Astralis团队在2020年亏损790万美元后,在2021年净亏损520万美元。

Face Clan于7月通过与SPAC合并在纳斯达克上市,估值7.25亿美元。但该公司披露,2021年营收为5290万美元,亏损了3690万美元。,据Hitmarker报道,丹麦电竞俱乐部 Copenhagen Flames 2021年了利润6351美元,这使它成为唯一一支分享了今年成功盈利的上市电竞公司。

Web 3.0初创公司Kolex的联合创始人兼首席执行官Mark Donovan说:“经营一支电竞团队是一项充满爱的工作,但也充满了极大的不确定性。”

“即使是运营一个电竞赛事组织也有很多相同之处,20年来一直如此。它不适合胆小的人,需要敢于去赌一把,这是肯定的。”

即使是最成功的电竞团队也受到了最近经济形势的影响。今年7月,《福布斯》称TSM FTX和100T是电子竞技领域最有价值的两个团队,但他们还是进行了裁员。

这些联盟还没有像领先的传统体育联盟那样吸引到资金或主流关注,尽管疫情推动了电竞产业的受众和收视率上升。

但正如Bankman-Fried所言,对于那些可能与加密货币有重大重合的受众来说,电子竞技对其赞助可能提供更大的价值。

Bankman-Fried表示,“相对而言,考虑到这些联赛的观众数量以及与这些赛事的契合度,目前赞助价格并不昂贵。过去赞助一个传统体育联盟要贵得多,而且可能并不能带来理想收益。”

赞助是俱乐部资金的主要来源,自去年年初以来,这类加密交易一直在稳步增长。Coinbase赞助了Team Liquid、Evil Geniuses和big等知名俱乐部——据Coinbase称,其中big是一笔“数百万美元的交易”而Uniswap则是通过购买投票支持了Team Secret。

Coinbase还签约了主要赛事运营商ESL和BLAST。Team Vitality在今年早些时候与区块链平台Tezos建立了合作,而交易所Bitstamp赞助了Immortals和Guild战队。Bitstamp对Guild的三年赞助将花费550万美元,而关于Immortals的条款尚未披露。

而这只是加密电竞交易的其中一部分,这些交易将加密交易所和区块链平台的LOGO写入战队队服、Twitch流媒体和大量的赛事转播中。

“抵制区块链”

不过这种合作并不是一番风顺的,主要是很多玩家对加密货币,尤其是NFT的强烈反感与抵制。常见的抱怨包括某些区块链对环境的影响,加密货币骗局的流行,以及许多人认为游戏发行商将使用NFT作为从玩家身上骗钱的另一种方式。

NFT是一个区块链令牌,用于证明一个项目的所有权。除了头像和体育收藏品等内容外,玩家还可以呈现虚拟形象、武器或可在元宇宙游戏中开发和盈利的数字游戏道具。

NFT支持的游戏的支持者相信,这项技术将会撼动传统的游戏发行模式,通过在二级市场转售道具的能力,为玩家提供更多的好处,通过玩赚模式产生奖励代币,在游戏运作中有发言权,并可能在多款游戏中使用可以互相操作的NFT道具。

“我们相信,随着时间的推移,人们将通过NFTs、加密和区块链创造大量的基础价值,”TSM的 Wang说,他认为持续的加密教育是向玩家传递Web3.0技术的关键。去年秋天,TSM FTX还与Solana项目Aurory合作开发了一款NFT游戏。

ESL推出的Team Liquid NFT

Epic在2019年就开始销售NFT交易卡,灵感来自《CS:GO》和《PUBG》。在看到玩家对稀有的、游戏内置的《CS:GO》武器皮肤的需求后,Donovan意识到NFT拥有的潜力,这些皮肤有的已经卖到了几十万美元一个。

“电子竞技领域有一些前沿人士非常喜欢它,因为他们是游戏玩家。它们是技术前沿的想法,但如果你看到Discord(社交应用APP)的情况,你会发现有一大群玩家也非常鄙视NFT。”他还表示,需要告诉玩家,让他们知道NFTs不仅仅是昂贵的头像。

Kolex的业务发展副总裁、电子竞技商业刊物《The esports Observer》的前首席执行官Chris Hana认为,NFTs利用了人们对数字地位象征的渴望,就像《CS:GO》皮肤一样。他也看到了其他相似之处,包括加密正面临着与电竞初期类似的质疑。

“这是同样的看法,对吗?总有一些人喜欢它。”他说,“也有一些人觉得,‘哦,不,这是垃圾,没用的。这只是一个骗局。’也伴随有很多怀疑论者。”

但他也看到Web3.0被创业公司视为一个流行词,就像以前的电子竞技一样—追逐流行趋势,并使自己的公司看起来好像精通未来发展趋势。 “似乎‘加密货币’、‘区块链’和‘元世界’是你必须提出的新术语,才能被视为前沿和前沿,”Hana说。

不过,区块链技术一定程度可以为电竞产业的运营方式带来切实的好处。过去,联赛和球队曾因球员和员工欠薪、不公平的财务分割以及整体缺乏透明度等问题而倒闭。

去年春天,初创公司Community Gaming筹集了1600万美元,该公司正在开发一个赛事平台,利用区块链技术来提供公共账本的透明度,确保资金能够有效地支付给选手,确保收入分成得到分配,并允许联赛的代币化所有权。

Web3.0的电竞团队

即使在质疑声中,电竞公司也在Web3.0中发展。热门团队G2 Esports在今年1月份宣布了一个基于Samura平台的NFT,作为进入私人“Samurai Army”粉丝社区的入口。G2电竞与加密平台Bondly之前合作因一些缘故而告吹。

虽然Solana被宣传为一个环保的区块链平台,比像以太坊这样的平台消耗能源要少得多,但G2电竞仍然面临着粉丝的强烈反对。G2的数字和创新主管Ivana brerecek再次指出,需要加强对此方面的正面宣传。

“在G2,我们相信NFTs和区块链是未来的技术,将从根本上改变我们与数字产品互动的方式,”Brerecek“我们希望站在这场技术革命的最前沿。”

另一个受欢迎的团队100 Thieves,通过以太坊推出了一个免费的NFT mint,并且在24小时内成功赠送了30多万件这样的收藏品—尽管他们没有使用NFT术语。与此同时,Team Vitality计划通过Tezos发布NFT, ESL已经在以太坊旗下平台Immutable X上推出了NFT平台。

对电竞组织来说,比赛只是商业模式的一部分。目前的俱乐部基本都有自己的主播和有影响力的内容创作者,他们正在开发生活方式内容和时尚商品等。例如,TSM拥有电子竞技分析和培训应用Blitz等技术服务,100 Thieves甚至正在开发自己的游戏。

创建Web3.0平台和体验是俱乐部的下一个发展道路。

Misfits Gaming 就是一个典型的例子。该组织运营着《英雄联盟》和《使命召唤》战队,并宣布计划推出一个基于tezos的新平台,名为Block Born,用于发行NFT游戏,并推出锦标赛和相关内容。

Block Born高级副总裁Pazos 在今年3月该平台公布时说:“我们试图找到一个独特的机会来做一些事情。”我们喜欢区块链的理念,但我们认为应该更多地关注具有竞争性的游戏。”

与此同时,大受欢迎的FaZe clan已经将其创始人和有影响力的人变成了网络名人,预示着Web3.0领域的重大进展。

在《GQ》杂志最近的一篇关于该团队的文章中,FaZe首席执行官Lee Trink表示,如果该团队在10年内80%的收入来自Web3.0,那将完全不令人惊讶。在同一篇文章中,该公司的Web3负责人Tarek Mustapha创建了以他为原型的元宇宙述职人Mynt。

FaZe Clan首席战略官Kai Henry参加了6月份NFT NYC活动上关于以太坊元宇宙游戏《the Sandbox》的小组讨论。他和Sandbox的联合创始人Arthur Madrid透露了游戏中某些未宣布的FaZe内容,Henry谈到了FaZe Clan在Web3中的构建方法。

他说:“我们正在慢慢推进,确保我们能够保障其支持者的利益。我们希望诚实,而不是强迫我们去做他们认为应该做的事情。”“在未来一年左右的时间里,你会看到我们在这方面取得了一些重大进展。”

就连电竞赛事也在期待通过元宇宙来改变粉丝们观看和体验职业赛事的方式。今年7月,动视暴雪的《使命召唤》联盟和纽约subbliners团队与Mountain Dew合作,在基于以太坊的元世界游戏《去中心世界》(decentralized)举办了一场电竞比赛直播观看派对。

“这与参与感有关,对吧?”

加密技术和电子竞技不断融合现在又回到了原点。我们已经看到《CS:GO》被修改为为玩家提供比特币奖励,现在NFT游戏开发商也在举办自己的比赛,并准备提供大量的奖金奖励。

《无尽之城》(Pokémon-inspired)是一款怪兽战斗的NFT游戏,曾一度备受关注,但最近却因经济衰退和黑客袭击而陷入困境,最近它宣布计划在9月份巴塞罗那的AxieCon活动上举办一场官方世界锦标赛。三场比赛总共将提供价值100万美元的代币。

Community Gaming是开发商Sky Mavis的Axie Infinity锦标赛的官方赛事运营商。该公司还与其他Web3.0游戏开发商合作,举办有奖金池和著名电竞评论员的比赛,帮助提高知名度,并围绕这些游戏创建一个有竞争力的社区。

“这是关于参与,对吧?人们厌倦了整天玩匹配游戏,他们想要有更多的社交体验,”该公司联合创始人兼首席执行官Chris Gonsalves说。“当你把所有人都聚集在一起参加一个有组织的活动时,这对社区来说是非常重要和有价值的方面。”

Immutable的竞技卡牌战斗游戏《Gods Unchained》是另一款长期运行的NFT游戏,多年来一直在宣传将要举办电竞赛事,但至今还没有举办任何大型的比赛。

该游戏的网站上透露,到目前为止已经积累了57万美元的奖池,Immutable最近宣布将开始举办小型的、由社区运营的比赛。Immutable Games Studio的首席工作室官,拳头公司前员工Justin Hulog说,最初的比赛已经吸引了数百名玩家,未来还会有更多的赛事活动。

Hulog说“电子竞技是《Gods Unchained》的内在组成部分,因为技能和策略都是它的核心。我们希望能够改善Web3.0游戏无聊的误解,并相信赛事可以帮助展示玩家喜欢的方面。”

人们很容易忽视Web3.0游戏领域的乐趣,在这里,对NFT和代币价格的猜测推动了去年Axie Infinity的增长,但也加速了它的消亡。一些早期的NFT游戏更像是伪装成游戏的去中心化金融应用,而不是围绕着引人注目的游戏性再添加NFT元素的游戏。

Gonsalves表示,随着传统游戏行业的资深开发者进入这一领域,Web3游戏市场正在经历一场变革,而创造者和玩家都从web3.0游戏赚钱的繁荣和萧条中吸取教训。

他表示,下一波游戏将使NFTs成为可选择的,这将推动玩家对数字状态的需求,同时最终寻求为大众提供一款有趣的免费游戏。他强调了像《EV》这样的在线射击游戏。《IO》、《BR1》和《Undead Blocks》,每一款游戏都是基于长期考验的游戏类型,并带有NFT功能。

Community Gaming与NFT游戏市场Fractal合作,为《EV》举办了一场1万美元的比赛。今年春天《IO》,Fractal联合创始人Justin kan(同时也是twitch联合创始人)表示,他认为此类事件既是有益的市场营销,也是对非游戏玩法和竞争的有益重构。

Kan说,“我们看到越来越多的Web3游戏将电竞赛事作为进入市场的策略。”“我认为这是一种很好的文化转变,因为它把游戏放在了首位。玩家喜欢乐趣和竞争。为了获得玩家,一款区块链游戏应该提供出色的游戏体验,而一场优秀的赛事是获得这一体验的最佳途径。”

他补充道:“毕竟,游戏是关于乐趣的!”

本文编译自:decrypt.co

原文标题:《How Crypto and Esports Are Fueling Each Other’s Growth》

原作者:Andrew Hayward

本文由陀螺电竞编译,为方便阅读,略有调整

本文来源:陀螺科技 文章作者:陀螺电竞
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